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Apr 15, 2023

Comment ce couple TMU aide les Ukrainiens ayant des problèmes de mobilité

De gauche à droite : Patrick Lloyd ; Ira Berezhnystska, chef de projet chez Nova Ukraine (lien externe) et Kelsea MacKay.

Lorsque Kelsea MacKay, diplômée en production médiatique, et Patrick Lloyd, étudiant de troisième année en politique et gouvernance, ont entendu parler de la guerre en Ukraine, ils ont su qu'ils devaient aider.

MacKay, qui souffre de fibromyalgie, une maladie chronique qui cause de la douleur et de la sensibilité dans tout le corps, liée aux défis auxquels sont confrontées les personnes à mobilité réduite qui ont dû fuir le pays. Lloyd a également un handicap - des migraines chroniques qui l'ont poussé à abandonner l'école secondaire et à suivre un programme d'apprentissage autodidacte. Ils savaient tous les deux que certains Ukrainiens auraient besoin d'avoir accès à des aides médicales et ont décidé de faire quelque chose à ce sujet.

Ainsi, l'année dernière, MacKay et Lloyd ont fondé Ability Through Action (lien externe) . L'organisation à but non lucratif se concentre sur la suppression des limitations sociales et physiques qui empêchent les gens de participer à la société.

"Nous sommes dévastés par ce qui se passe là-bas et nous avons senti que nous devions intervenir pour aider les personnes ayant des problèmes de mobilité", a déclaré MacKay. "Bien que nous ne comprenions jamais complètement ce qu'ils traversent, nous ferons de notre mieux pour leur offrir notre soutien."

MacKay a été inspirée pour aider en raison de ses propres luttes contre la fibromyalgie.

Pour leur première initiative, ils recueillent des fauteuils roulants usagés et donnés auprès de maisons de soins infirmiers et d'entreprises de soins de santé de l'Ontario et les distribuent en Ukraine en travaillant avec des organismes sans but lucratif et caritatifs. Jusqu'à présent, ils ont envoyé 1 070 appareils de mobilité tels que des déambulateurs, des déambulateurs, des cannes et des fauteuils roulants en Ukraine.

Leur organisation à but non lucratif est incubée dans la Social Ventures Zone (SVZ), l'une des 10 zones de l'université travaillant avec des innovateurs pour développer leurs entreprises à vocation sociale. Lloyd dit que le SVZ les a aidés à créer un plan d'affaires ciblé et à rencontrer d'autres entrepreneurs partageant des passions et des objectifs similaires.

En août dernier, MacKay et Lloyd se sont rendus en Ukraine pour obtenir des séquences vidéo pour les efforts de collecte de fonds et pour rencontrer les groupes à but non lucratif avec lesquels ils travaillaient pour distribuer les fauteuils roulants - y compris Backroads Foundation (lien externe) et Nova Ukraine (lien externe), qui sont tous deux dédiés à apportant une aide humanitaire.

Sergei est un ancien combattant qui a partagé son parcours de pilote d'hélicoptère d'attaque à psychologue pour anciens combattants blessés.

MacKay et Lloyd ont interviewé Sergei (lien externe) , un pilote d'hélicoptère d'attaque dont l'avion a été abattu en 2014, le paralysant. Il leur a parlé du besoin spécifique de chaises actives et du fait que le pays n'est pas en mesure d'en fournir suffisamment en raison de problèmes de chaîne d'approvisionnement. MacKay dit qu'il est la preuve qu'un bon fauteuil roulant permet aux gens de vivre une belle vie qui ressemble beaucoup à celle qu'ils avaient avant la blessure.

"C'était étrangement normal à Lviv à certains égards", a déclaré MacKay. "Nous avons pris du café, nous avons acheté du chocolat et nous avons dîné au steak. Mais il y a des rappels de la guerre partout. Tout le monde connaît quelqu'un qui se bat. Tout le monde a perdu des gens. Tout le monde vit dans la peur des grèves et les sirènes des raids aériens sonnent régulièrement C'est un beau pays et ses villes ont également une importance historique. Voir ce qu'ils font à Mauripol et dans d'autres villes est honnêtement dévastateur.

"Je ne serais pas capable de faire tout cela sans Patrick", a déclaré MacKay. "Beaucoup de gens disent que vous ne travaillez pas avec les personnes avec qui vous sortez, mais avoir quelqu'un en qui vous avez confiance rend les choses effrayantes supportables. Nous sommes ensemble depuis cinq ans et nous nous connaissons si bien. Nous pouvons anticiper les besoins de l'autre personne. beaucoup de temps et vous avez besoin de quelqu'un comme ça pour faire ce type de travail."

Le duo retournera en Ukraine cet été pour aider à distribuer la prochaine livraison d'environ 1 070 appareils de mobilité. Ils sont également actuellement en pourparlers avec le gouvernement de l'Alberta pour voir s'ils peuvent faire don de chaises actives et envisagent de faire don d'équipement à d'autres pays à l'avenir.

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