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May 01, 2023

Empathie et persévérance : comment les personnes âgées soutiennent leurs communautés pendant la guerre

Lyudmila, 70 ans, est travailleuse sociale dans l'est de l'Ukraine. En plus de parler de sa propre expérience, elle fait écho aux pensées des personnes avec lesquelles elle a travaillé.

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Chaque personne chante la chanson de son propre destin, puis soudain cette chanson est coupée par la guerre Que faites-vous après cela, où allez-vous à partir de là, médite Lyudmila.

Créative de nature, elle aime être poétique, admet-elle, mais Lyudmila Tishchenko, 70 ans, sait de quoi elle parle. Elle est travailleuse sociale dans la région de Dnipropetrovsk, dans l'est de l'Ukraine, depuis plus de cinq ans. En plus de parler de sa propre expérience, elle peut faire écho aux pensées des personnes avec lesquelles elle a travaillé.

En novembre 2022, Lyudmila a rejoint la grande équipe de travailleurs sociaux de HelpAge International qui soutient les personnes âgées à travers l'Ukraine. Bien qu'elles représentent un quart de la population du pays, les besoins spécifiques des personnes âgées pendant la guerre sont souvent négligés. L'enquête la plus récente de l'organisation révèle que ce groupe reçoit moins d'aide et est généralement moins bien loti que le reste de la population. HelpAge s'appuie sur les travailleurs sociaux depuis 2014 pour comprendre leurs besoins, les soutenir et plaider en faveur d'une réponse humanitaire plus inclusive.

Le travail est difficile, en particulier dans le contexte de l'invasion à grande échelle et de la crise humanitaire plus large. Certains de ces cas sont des histoires impressionnantes de survie. Lyudmila se souvient d'une mère et d'une fille de 90 et 66 ans qui ont passé plus de 40 jours au sous-sol avant de réussir à évacuer en lieu sûr. Ayant tout perdu, ils ont dû recommencer, affrontant les défis du déplacement et de la détérioration de leur santé.

Lyudmila explique pourquoi elle a choisi un métier aussi éprouvant émotionnellement après sa retraite : J'aime les gens. J'aime interagir avec eux. Je suis heureux avec eux et je ressens pour eux. Quand j'ai entendu dire qu'on avait besoin de travailleurs sociaux, la décision a été facile à prendre.

Elle a onze personnes sous sa garde qu'elle visite régulièrement pour fournir un soutien psychosocial, une aide et des informations sur l'assistance disponible. Ce sont onze personnalités différentes, onze ensembles différents de circonstances et de besoins, dit-elle.

Après avoir dû fuir les régions de Louhansk et de Donetsk, la plupart d'entre eux vivent désormais dans un refuge. Avec une pension moyenne de 115 GBP comme seul revenu, ils ont du mal à couvrir leurs besoins de base. Certaines lacunes sont comblées par des organisations internationales telles que HelpAge qui fournit un soutien tel que des chaises percées, des cannes de marche et des serviettes d'incontinence.

Le plus grand défi pour la plupart est l'accès aux médicaments : la seule pharmacie de la région n'est pas bien approvisionnée et un voyage au village voisin peut être un défi car les transports en commun sont rares.

Lyudmila souligne qu'ils ont besoin de plus de soutien. Heureusement, étant de la même communauté et ayant des expériences similaires, elle comprend leur situation et peut être utile simplement en étant là : Ils sont très vulnérables au stress, parfois tout ce que vous pouvez faire est d'être une épaule sur laquelle pleurer. Vous ne pourrez peut-être pas toujours résoudre leurs problèmes, mais ils aiment savoir que quelqu'un écoute, quelqu'un comprend.

Dieu doit avoir beaucoup d'amour pour nous s'Il nous a envoyé Lyudmila, une femme de 89 ans, dit, touchée par le soutien. Les serviettes d'incontinence, les déambulateurs, les choses dont nous avons besoin, surtout pour ceux d'entre nous qui ont plus de 70 ans, coûtent tellement cher. Nous n'aurions jamais pu nous le permettre, explique une autre femme de 65 ans.

La plupart des gens de cette région préfèrent rester anonymes, cela les aide à tenir la réalité à distance jusqu'à ce qu'ils puissent se sentir à nouveau eux-mêmes.

Les gens sont désespérés, je dois rassembler toute ma force et mon optimisme pour les retenir, dit Lyudmila.

L'optimisme est une chose pour laquelle elle est surtout connue. Tous les membres du personnel de HelpAge qui ont travaillé avec elle disent qu'elle est la personne la plus inspirante qu'ils aient rencontrée. Lyudmila elle-même en rit en disant que c'est dû à son âge et à ses antécédents professionnels variés.

J'ai eu une grande variété d'emplois, allant d'un spécialiste de l'élevage à un assistant de laboratoire et un bibliothécaire. Le travail est un trésor mais quel que soit le travail que vous faites, le plus important est de faire preuve d'humanité, d'un sens de la justice et de la compassion.

Cela l'a également aidée dans son travail avec les personnes âgées : en tant que travailleur social, vous devez avoir cette empathie et cette persévérance.

L'invasion à grande échelle a déclenché un mélange d'émotions, de choc, de trahison, de déni mais aussi de résolution : les personnes que nous pensions être comme des frères pour nous se sont avérées être nos ennemis. Mon mari et moi avons décidé de ne pas évacuer. Nous sommes mariés depuis 49 ans et ce n'était pas une décision sur laquelle nous étions en désaccord. Il est difficile d'expliquer pourquoi. Je suppose que pendant un certain temps, nous n'avons tout simplement pas voulu accepter ce qui se passait. Maintenant, c'est parce que nous avons la foi. Foi en notre pays et notre peuple.

Les mois froids étaient les plus durs. Avec des coupures de courant massives, la maison de Lyudmila, ainsi que le refuge pour personnes déplacées, étaient si froids que cela a affecté leur santé. Elle était souvent incapable de joindre le refuge par téléphone pour enregistrer les personnes âgées, alors elle s'y rendait physiquement pour les voir.

À Kurylivka, un petit village à l'ouest de la ville de Dnipro où vit Lyudmila, la situation est maintenant un peu plus calme par rapport au début de 2023. Cependant, les bruits d'explosions lointaines sont toujours un bruit de fond constant. Après ce que Lyudmila dit avoir été l'année la plus effrayante de sa vie, la peur initiale a été remplacée par l'espoir : nous espérons que le bon, le travail acharné et la justice triompheront.

Par Tamta Davitaia, responsable des médias humanitaires et des communications, Ukraine

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